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2007

Marseille – Rue de la République, surverse du Vieux-Port

Responsable(s) des opérations : Bernard Silano, Florence Parent et Nicolas Weydert
Notice rédigée par : Bernard Silano, Florence Parent et Nicolas Weydert

Texte intégral

Identifiant de l'opération archéologique : 7548

Date de l'opération : 2007 (SP)
Inventeur(s) : Silano Bernard (INRAP) ; Parent Florence (INRAP) ; Weydert Nicolas (INRAP)

1La surverse est un canal souterrain qui, partant du bassin de stockage situé sous la place Sadi-Carnot, suit l’axe de la rue de la République pour se jeter dans le Vieux-Port. Large de 3,50 m et profonde de 6 m à 2 m, la tranchée n’affecte pour l’essentiel que le substrat, déjà largement entamé lors du percement de la rue au XIXe s. Compte tenu du résultat très positif des sondages (BSR PACA, 2004 : 160-161), l’aménageur, la communauté urbaine Marseille Provence Métropole a préféré décaler le tracé vers celui d’un ancien collecteur afin de s’affranchir d’une fouille. Au sud, cependant, une surveillance de travaux a été programmée afin d’étudier les niveaux conservés sous le réseau, en dessous du 0 NGF. Enfin, à proximité du Vieux-Port, dans les terrains gagnés sur la mer à la fin de l’Antiquité, le tracé est peu perturbé par les réseaux et une fouille a été mise en place.

2Ces opérations ont apporté un éclairage nouveau sur les aménagements portuaires de la ville de l’Antiquité à l’époque contemporaine (Fig. n°1 : La rive nord-est du port de l'Antiquité à nos jours. Restitution des lignes de rempart médiévales d'après les textes).

3La plus ancienne structure mise au jour, antérieure au milieu du IVe s. av. J.-C., est formée de trois blocs en travertin qu’il est difficile d’orienter. Des sables marins infralittoraux qui s’y appuient de part et d’autre incitent à y voir un môle. Son abandon – et sans doute la récupération de sa superstructure – serait à situer dans la période hellénistique, sans plus de précision. Au-dessus de ces blocs se situe la première des constructions romaines, composée de blocs en calcaire détritique burdigalien de La Couronne, dont seule une assise a été retrouvée. Elle est édifiée vers 40-20 av. J.-C. et suit une orientation sud-est – nord-ouest.

4Il semble qu’il s’agisse d’un aménagement de rivage rudimentaire car le module des blocs est irrégulier et leur disposition est assez peu soignée. La faible quantité d’animaux marins (balanes, vermets, etc.) fixée sur la face sud du quai implique une durée d’utilisation assez courte.

5Dans le courant du Ier s. apr. J.-C. est construit, 3 m plus au sud et suivant la même orientation, un second quai en grand appareil de La Couronne dont cinq assises ont été reconnues sans que la base de la construction ait été atteinte. Sa face méridionale est rongée par des éponges perforantes et des lithophages et couverte des vermets, balanes, huîtres, moules et autres bryozoaires, ce qui implique une utilisation longue, confirmée par la datation d’une couche liée à la récupération du quai entre 175 apr. J.-C. et 230 apr. J.-C.

6Douze mètres plus au sud, une construction similaire, perpendiculaire à la première, comporte au moins six assises dont la face nord est baignée par la mer (Fig. n°2 : Le quai du I er s. apr. J.-C. vu du nord ).

7Six mètres plus au sud encore, un troisième tronçon similaire a été très sommairement observé ; on sait cependant que sa face sud était immergée. L’assise supérieure, à 0,30 m de profondeur, rongée sur toutes ses faces, témoigne de son immersion après abandon.

8Implanté entre les deux derniers quais, un semis de pieux croisés de chevrons horizontaux pourrait être une ossature stabilisant l’ensemble ou la fondation d’un édifice, extrémité du rempart de la Bourse ou bâtiment portuaire.

9Les blocs 5, pour partie en remploi, sont pour la plupart taillés selon un module de 2 x 1,5 x 1, l’unité étant la coudée, soit environ 0,50 m. Leur dimension varie cependant selon la position de l’assise, les éléments les plus volumineux étant placés à la base. Ils sont très soigneusement ajustés au moyen d’une pince à crochet qui s’insère dans une entaille coudée à la base du bloc et permet par va-et-vient d’abraser la surface et d’uniformiser le contact. Les blocs sont généralement en panneresse, mais certains, plus longs, sont de boutisse ; l’arrière est alors soutenu par un dé de pierre ou par un pieu.

10Si les deux quais septentrionaux sont abandonnés et leurs assises supérieures récupérées au début du IIIe s. apr. J.-C., en relation avec l’édification du quai dit de la Samaritaine plus à l’ouest, nous ne pouvons en dire autant du quai méridional. L’absence d’une structure plus récente au sud permet de supposer que son utilisation se maintient au Bas-Empire.

11La ligne de rivage suivante que nous avons pu observer, sans pouvoir affirmer qu’il n’y a pas eu d’autres phases intermédiaires peu structurées, remonte au XIe s. Elle est matérialisée par un mur épais de 0,90 m, construit en moellons réguliers (Fig. n°3 : Le mur d'enceinte du XI e s., vu du sud ), qui correspond à l’enceinte de l’îlot des Templiers et au pied duquel un dallage massif et pentu, immédiatement sous le 0 NGF, pourrait être assimilé à une cale de hallage. Au XIIIe s., le rivage est repoussé jusqu’à une limite qu’il conserve jusqu’au début du XVIIIe s., ménageant une voie de plus de 6 m de large. Le premier aménagement conservé, un quai en grand appareil renforcé par une maçonnerie en retrait, n’a pu être daté, mais correspond probablement aux constructions du début du XVIe s. (Fig. n°4 : Le quai du début de l'époque moderne, vu du sud). Repris dans la deuxième moitié du XVIIe s., avec des blocs en remploi, il disparaît ensuite derrière la palissade Sainte-Anne, édifiée vers 1730. Celle-ci est réalisée avec des madriers en sapin et des pieux en pin, écrêtés pour recevoir un parement en pierre malheureusement disparu.

12Deux études d’archives complémentaires ont également apporté des informations sur le mode de construction des quais médiévaux et des Temps Modernes, sur les possessions des Templiers et les fortifications environnantes.

13SILLANO Bernard, PARENT Florence et WEYDERT Nicolas

14Avec la collaboration de : J. M. Bécar, É. Bertomeu, N. Bourgarel, C. Chappuis, P. Dufour, R. Lisfranc, M. Maurin, D. Michel, F. Moroldo, A. Richier.

15S. Lang-Desvignes (mobilier céramique antique), R. Thernot et M. Vacca-Goutouli (mobilier lapidaire), P. Rigaud (archives médiévales), J. Cuzon (archives modernes)

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Annexe

Fig. n°1 : La rive nord-est du port de l'Antiquité à nos jours. Restitution des lignes de rempart médiévales d'après les textes

Fig. n°1 : La rive nord-est du port de l'Antiquité à nos jours. Restitution des lignes de rempart  médiévales d'après les textes

Auteur(s) : Sillano, Bernard. Crédits : ADLFI (2007)

Fig. n°2 : Le quai du I er s. apr. J.-C. vu du nord

Fig. n°2 : Le quai du I       er s. apr. J.-C. vu du nord

Auteur(s) : Weydert, Nicolas. Crédits : ADLFI (2007)

Fig. n°3 : Le mur d'enceinte du XI e s., vu du sud

Fig. n°3 : Le mur d'enceinte du XI       e s., vu du sud

Auteur(s) : Parent, Florence. Crédits : ADLFI (2007)

Fig. n°4 : Le quai du début de l'époque moderne, vu du sud

Fig. n°4 : Le quai du début de l'époque moderne, vu du sud

Auteur(s) : Sillano, Bernard. Crédits : ADLFI (2007)

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Table des illustrations

Titre Fig. n°1 : La rive nord-est du port de l'Antiquité à nos jours. Restitution des lignes de rempart médiévales d'après les textes
Crédits Auteur(s) : Sillano, Bernard. Crédits : ADLFI (2007)
URL http://adlfi.revues.org/docannexe/image/6705/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 153k
Titre Fig. n°2 : Le quai du I er s. apr. J.-C. vu du nord
Crédits Auteur(s) : Weydert, Nicolas. Crédits : ADLFI (2007)
URL http://adlfi.revues.org/docannexe/image/6705/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 207k
Titre Fig. n°3 : Le mur d'enceinte du XI e s., vu du sud
Crédits Auteur(s) : Parent, Florence. Crédits : ADLFI (2007)
URL http://adlfi.revues.org/docannexe/image/6705/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 208k
Titre Fig. n°4 : Le quai du début de l'époque moderne, vu du sud
Crédits Auteur(s) : Sillano, Bernard. Crédits : ADLFI (2007)
URL http://adlfi.revues.org/docannexe/image/6705/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 188k
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Pour citer cette notice

Référence électronique

Bernard Silano, Florence Parent et Nicolas Weydert, « Marseille – Rue de la République, surverse du Vieux-Port », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Provence-Alpes-Côte d'Azur, mis en ligne le 01 mars 2007, consulté le 29 avril 2017. URL : http://adlfi.revues.org/6705

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