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2013

L'étude des matériaux organiques dans les tombes du haut Moyen Âge : un apport à la connaissance des pratiques funéraires et des vêtements ?

Responsable(s) des opérations : Florence Carré
Notice rédigée par : Florence Carré

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Chronologique :

haut Moyen Âge

Nature des opérations :

Projet collectif de recherche (PCR)
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Texte intégral

Lien Atlas (MCC) :
http://atlas.patrimoines.culture.fr/​atlas/​trunk/​index.php?ap_theme=DOM_2.01.02&ap_bbox=0.180;49.501;0.213;49.526

1L’étude des éléments organiques préservés dans les tombes du haut Moyen Âge à proximité des objets métalliques a été développée ces vingt dernières années en Suisse et en Allemagne. Elle apporte des renseignements essentiels sur le costume et les pratiques funéraires, en particulier sur la manière de placer et de présenter les objets dans la sépulture, ainsi que sur la présence de dépôts ou danagements végétaux. Le PCR a pour objectif de promouvoir cette approche en France, où elle est encore peu fréquente et reste souvent superficielle. Sa prise en compte dès la phase de terrain est rare bien qu’elle s’avère essentielle. Il s’agit de renouveler, par ces études, une partie des problématiques du domaine funéraire en complétant le faisceau des indices fournis par la pratique, surtout française, de l’anthropologie de terrain.

Fig 01 - Harfleur, Les Coteaux du Calvaire

Poils animaux montrant que la grande épingle de la sépulture 1485 fermait au cou de la défunte une fourrure ou un textile en laine feutrée

A. Rast-Eicher

2Le site choisi pour illustrer l’intérêt de cette démarche est une importante nécropole mérovingienne fouillée en 2011 et 2012 par la société Archéopole sur la commune d’Harfleur (76). Près de 650 sépultures et réductions de corps ont été mises au jour dans un espace d’environ 600 m2 enclos par les murs d’un ensemble monumental antique. L’utilisation de cette nécropole débute vers la fin du ve ou le début du ve s. et s’achève vers le début du viiie s. Les sépultures, parfois très bien conservées, sont souvent accompagnées d’objets dont certains comportent des traces de matériaux organiques.

Fig 02 - Harfleur, Les Coteaux du Calvaire

Restes de végétaux, probablement d’un bouquet, sur le bracelet de la sépulture 1793

A. Rast-Eicher

Fig 03 - Harfleur, Les Coteaux du Calvaire

Fibres de lin se trouvant au revers d’une fibule de la tombe 1485, vues au microscope à balayage électronique

A. Rast-Eicher

Fig 04 - Harfleur, Les Coteaux du Calvaire

Bride au revers d’une fibule discoïde de la tombe 1793

A. Rast-Eicher

Fig 05 - Harfleur, Les Coteaux du Calvaire

Traces de moulage à l’os de seiche sur une boucle en alliage cuivreux de la tombe 1553

B. Bell

3Sur le terrain, la meilleure méthode pour préserver les vestiges organiques est de prélever en motte entourée de bandes plâtrées puis de congeler le tout jusqu’à l’étude. Ce mode opératoire, long et coûteux, n’a pas été mis en place. En revanche, les objets n’ont pas été détourés au plus près ; ils ont parfois été prélevés en mottes mais le plus souvent en levée directe, en conservant la terre au revers.

4Le nombre de tombes et l’abondance de mobilier métallique ne permet pas d’envisager une étude exhaustive des vestiges organiques. L’équipe de recherche a donc sélectionné des ensembles bien conservés comportant des types d’objets susceptibles d’alimenter la problématique des vêtements ou des accessoires vestimentaires. En 2013, trois jours d’étude ont eu lieu à l’atelier Bell, alternant le dégagement des objets par le restaurateur, B. Bell, et l’observation des matières organiques par A. Rast-Eicher (société Archeotex). Cette collaboration a conduit à une modification du protocole habituel de restauration, afin de mieux prendre en compte dorénavant les vestiges organiques.

5Deux tombes féminines datables entre 520-530 et 600-610 ont été documentées. La tombe 1485 est caractérisée par la présence d’une grande épingle au niveau du cou, de deux fibules discoïdes à décor cloisonné, l’une trouvée au niveau du sternum et l’autre à la taille, de plusieurs petits anneaux en alliage cuivreux alignés entre les fibules, de perles, d’une boucle de ceinture et d’aiguilles. La tombe 1793 contient également deux fibules ainsi qu’un bracelet, une boucle de ceinture, une plaque de châtelaine, un grand anneau et un couteau.

6Parmi les résultats les plus remarquables, des brides ont été identifiées sur les deux paires de fibules. Elles sont destinées à éviter de percer le tissu, ce qui l’abîme. Ce mode de fixation a été déjà observé en Suisse et en Allemagne. Dans la tombe 1485, la grande épingle placée au cou est piquée dans une fourrure ou un textile de laine feutrée, ce qui est assez inhabituel. La fonction des petits anneaux a été précisée : ils semblent reliés entre eux par une lanière de cuir et cousus sur un textile, peut-être le vêtement. Ils participent probablement à la fixation de ce dernier. Dans la sépulture 1793, des restes botaniques sont présents sur le bracelet et suggèrent un bouquet tenu dans la main gauche. Des observations techniques ont en outre été effectuées par B. Bell, qui a mis en évidence la pratique du moulage à l’os de seiche, encore peu reconnue.

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Pour citer cette notice

Référence électronique

Florence Carré, « L'étude des matériaux organiques dans les tombes du haut Moyen Âge : un apport à la connaissance des pratiques funéraires et des vêtements ? », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Haute-Normandie, mis en ligne le 11 juillet 2016, consulté le 22 novembre 2017. URL : http://adlfi.revues.org/17770

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Responsable d'opération

Florence Carré

SRA Haute-Normandie

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Droits d’auteur

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