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2013

Vielmur-sur-Agout – Tour des Lautrec

Responsable(s) des opérations : Mélanie Chaillou
Notice rédigée par : Mélanie Chaillou

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Chronologique :

Moyen Âge

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Texte intégral

Lien Atlas (MCC) :
http://atlas.patrimoines.culture.fr/​atlas/​trunk/​index.php?ap_theme=DOM_2.01.02&ap_bbox=2.054;43.612;2.138;43.641

1Située dans la partie sud de l’actuel département du Tarn, la petite ville de Vielmur-sur-Agout possède les vestiges d’un monastère médiéval, très fortement remanié à l’époque moderne et transformé en collège entre les années 1950 et 2000. Établissement de bénédictines, l’abbaye Notre-Dame de la Sagne a vraisemblablement été fondée par les vicomtes de Lautrec dans le premier tiers du xie s. Plusieurs de ses abbesses des xiiie - xve s. étaient issues du clan familial ou de leurs affins, ce qui révèlerait l’intrusion des seigneurs dans les affaires de l’abbaye. Cette hypothèse est renforcée par la présence d’un bâtiment, flanqué à l’ouest de l’église, qui conserve au rez-de-chaussée une série d’enfeus et sous la charpente actuelle – au-dessus d’un étage bétonné – une frise armoriée peinte dont plusieurs écus renvoient à la famille vicomtale. Ce décor a été fossilisé dans un comble perdu créé dans les années 1950 et mis au jour seulement en 1992, à l’occasion de travaux. Presque entièrement recouvert de ciment, à l’extérieur comme à l’intérieur, et enserré dans les reconstructions modernes de l’abbatiale et des bâtiments conventuels, ce module médiéval représente alors une découverte aussi exceptionnelle qu’inattendue. Par son élancement et ses peintures, il est rapidement baptisé « tour des Lautrec ».

2Malgré son classement au titre des monuments historiques en 1995 et la parution de plusieurs publications à son sujet, aucune étude archéologique d’ampleur ni aucune restauration n’y sont effectuées depuis son invention. Ce n’est qu’en octobre 2011 qu’un programme de conservation et de valorisation est décidé par la Drac du Midi-Pyrénées, en concertation avec la mairie et l’association culturelle du Pays Vielmurois. Une étude archéologique est alors envisagée. Confiée à la société Hadès, celle-ci se roule pendant deux semaines au début de l’année 2013 et trois jours en novembre de la même année. Menée par deux archéologues, elle se limite à de petites fenêtres de piquages sur les élévations et à l’ouverture de trois sondages au rez-de-chaussée. Plusieurs intervenants extérieurs ont ponctuellement renforcé l’équipe : dépoussiérage des enduits peints, relevés lasergrammétrique et orthophotographique, prélèvements en vue de datations dendro-chronologiques d’un plafond postérieur aux enduits, prospection en caméra thermique à travers les revêtements non piqués et étude de l’ensemble héraldique.

3L’analyse a mis en évidence sept phases de construction, dont trois au Moyen Âge et deux à l’époque moderne. Un bâtiment mal identifié – peut-être en relation avec l’église primitive – préexiste au nord-est et au sud-est (phase 1). Les enfeus sont construits en le chemisant par l’intérieur, mais il était peut-être alors déjà partiellement détruit. Ces niches funéraires sont aménagées progressivement dans la seconde moitié du xiiie s. Ouvertes par groupes de deux, les plus anciennes seraient au nord-est et les plus récentes à l’ouest, liées à la construction du portail nord (phases 2a à 2c). L’érection en briques de la partie supérieure du mur ouest (dotée d’une large cheminée, connue seulement par son conduit), ainsi que toute l’élévation sud et l’angle sud-ouest interviennent dans un troisième temps (phase 3a), sans doute juste avant la mise en place du décor peint (phase 3b). Celui-ci est daté par l’étude héraldique de la fin du xiiie s. ou du tout début du siècle suivant. La « tour », haute au maximum de 14,5 m, n’est alors répartie que sur deux niveaux : un rez-de-chaussée planchéié sous une salle haute, couverte d’une charpente apparente et ornée de peintures aux emblèmes des vicomtes et de leurs alliés, sur un faux-appareil ocre-jaune.

4Devenu obsolète, ce décor est partiellement détruit par l’installation d’un plafond, dont l’abattage des bois est daté par la dendrochronologie de l’extrême fin du xve s. (phase 4). Ce dernier est réparé ou transformé en « plafond à la française » dans la seconde moitié du xvie s., sans doute après les destructions occasionnées par les guerres de Religion (phase 5). La surélévation du mur nord et la mise en place de la charpente actuelle sont peut-être réalisés dans la seconde moitié du xviie s. (phase 6a). Elles précèdent une nouvelle transformation du plafond au xviiie s., avec un adoucissement en plâtre (phase 6b). Celui-ci appartient désormais à la tribune occidentale de l’église, qui faisait office de chœur haut des religieuses et probablement aussi de parloir. Les dernières phases individualisées correspondent aux destructions et transformations des xixe - xxe s. (phases 7a et b).

5Flanquée à l’ouest de l’église, répartie entre une salle funéraire inférieure aux nombreux enfeus et un étage à la fonction indéterminée mais évoquant un caractère aulique, la « tour de Lautrec » est un édifice unique en son genre dans la région, voire au-delà. Son indépendance probable par rapport à l’église exclut a priori un rôle de massif occidental et interroge sur sa vocation dans ce contexte monastique. Sa situation au sein de l’abbaye familiale indique peut-être une privatisation de l’édifice par les seigneurs. En effet, malgré leurs utilisations opposées, les deux niveaux semblent participer d’un même discours : celui d’une autocélébration lignagère des vicomtes de Lautrec.

Fig 01 - Vielmur-sur-Agout.

Plan du rez-de-chaussée de la "tour des Lautrec" et clichés de certains aménagements intérieurs - Relevé lasergrammétrique de O. Veissière (Patrimoine Numérique)

D.A.O. de M. Chaillou et L. Gerardin ; M. Chaillou (Hadès, 2013).

6Néanmoins, les exemples manquent pour étayer ces suppositions. Elle serait par ailleurs construite exactement au moment où le pouvoir vicomtal se délite, étant partagé par le jeu des successions entre des cousins de plus en plus éloignés. Cet espace, regroupant à chaque niveau les morts et les vivants du clan familial, pourrait dénoter une recherche de cohésion qui sera malgré tout rapidement et définitivement perdue, cette partie de la vicomté étant vendue au roi de France dès 1306.

7Bien que fortement défigurée, la « tour des Lautrec » conserve encore des vestiges exceptionnels qui se fragilisent et nécessitent des opérations désormais extrêmement urgentes pour assurer leur pérennité.

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Table des illustrations

URL http://adlfi.revues.org/docannexe/image/17617/img-1.jpg
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Pour citer cette notice

Référence électronique

Mélanie Chaillou, « Vielmur-sur-Agout – Tour des Lautrec », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Midi-Pyrénées, mis en ligne le 14 juin 2016, consulté le 28 avril 2017. URL : http://adlfi.revues.org/17617

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