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2013

Laval-d’Aix - Scialet de l’ours, cirque d’Archiane

n°2210916
Responsable(s) des opérations : Christophe Griggo
Notice rédigée par : Christophe Griggo

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Texte intégral

Code INSEE de la commune : 26159
Lien Atlas (MCC) :
http://atlas.patrimoines.culture.fr/​atlas/​trunk/​index.php?ap_theme=DOM_2.01.02&ap_bbox=5.396;44.700;5.485;44.786

1Le Scialet de l’Ours est une petite cavité qui s’ouvre au cœur du cirque de Sambourou, au-dessus du cirque d’Archiane, à une altitude de 1 696 m. Cette cavité, inventoriée par les spéléologues de la Drôme, porte le n° K33. Elle a été découverte en novembre 2011, par Stéphane Emmer, lors de prospections spéléologiques. À cette occasion, de nombreux squelettes d’animaux ont été observés, éparpillés sur le sol de la grotte. Seul un crâne d’ours brun a été sorti de la grotte. La détermination a été confirmée, par la suite, par Alain Argant (ARPA).

2Dans le cadre du programme OURSALP, dirigé par A. Argant, nous avons demandé au SRA Rhône-Alpes et à la réserve naturelle des Hauts plateaux du Vercors une autorisation de prospection dans le Scialet de l’Ours. Les objectifs principaux étaient de faire des observations taphonomiques dans cet aven-piège et de recueillir les éventuels ossements encore présents, afin de compléter nos travaux sur les ursidés fossiles des Alpes du Nord et du Jura.

3C’est ainsi que le 7 octobre 2013, après 1h30 de marche et 600 m de dénivelé, j’ai pu visiter le Scialet de l’Ours, accompagné par B. Fourgous, garde de la réserve des Hauts plateaux du Vercors, S. Emmer, découvreur de la grotte et trois spéléologues : B. Fourgous, P. Bréchet et A. Labbé.

4La grotte se présente comme un puits de 2-3 m de diamètre et 10 m de profondeur, qui débouche au centre d’une vaste salle en forme de dôme, de 20 m de long, 12 m de large et 15 m de haut. Un énorme cône d’éboulis, constitué de blocs calcaires plus ou moins grossiers, se trouve au centre de la salle, à l’aplomb du puits. Quelques petits diverticules, très rapidement bouchés, s’ouvrent sur le pourtour de la salle. Plusieurs accumulations osseuses correspondant à des squelettes démantelés de différents animaux sont présents à proximité des parois. Ils correspondent, pour l’essentiel, à du mouton, du chien, plus rarement de la chèvre et de la fouine.

5Le crâne d’ours brun recueilli par Stéphane Emmer, lors de la découverte de la grotte, se trouvait à l’entrée d’un petit boyau, qui s’enfonce en pente douce dans le massif calcaire et mesure environ 5 m de longueur et 0,5 m de hauteur. Le sol de ce boyau était parsemé de très nombreux ossements de mouton, chien, chèvre, fouine et d’ours brun. Tout en faisant les observations taphonomiques nécessaires, nous avons ramassé l’ensemble des os d’ours que nous avons trouvés dans ce petit boyau, sur le sol et entre les blocs calcaires superficiels.

6Un examen préliminaire de ce matériel a permis de constater que ces ossements d’ours brun correspondent à deux individus : ours n° 1, qui avait entre deux et trois ans et le second, ours n° 2, qui avait entre trois et quatre ans. Les os de ce dernier ont été, en grande partie, rongés par un carnivore. Du crâne, il ne reste que des dents isolées et un morceau de calotte circulaire, portant de très nombreuses traces de dents sur le pourtour. Les extrémités des diaphyses d’os longs de cet animal ont également été rongées. D’après les traces de dents laissées sur les os, le responsable pourrait bien être l’ours le plus jeune. Nous n’avons pas trouvé d’ossements rongés appartenant aux autres espèces identifiées dans le Scialet de l’Ours.

7Ce matériel sera étudié en collaboration avec Alain Argant, d’un point de vue paléontologique et taphonomique. Nous envisageons également de faire des datations 14C. Nous pourrons ainsi mieux comprendre l’histoire de ces deux ours bruns tombés accidentellement dans cet aven-piège.

Fig. 01

Vue latérale gauche du crâne de l’ours n° 1

Fig. 02

Os longs de l’ours n° 2 dont les extrémités sont rongées

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Table des illustrations

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Pour citer cette notice

Référence électronique

Christophe Griggo, « Laval-d’Aix - Scialet de l’ours, cirque d’Archiane », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Rhône-Alpes, mis en ligne le 20 mai 2015, consulté le 22 mai 2017. URL : http://adlfi.revues.org/14870

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Responsable d'opération

Christophe Griggo

Laboratoire EDYTEM, Université de Savoie

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Droits d’auteur

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